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【爱Thinkpad,爱ibmhome365】20年风雨兼程 Thinkpad笔记本历史回顾

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发表于 2012-12-3 12:00:02 | 显示全部楼层 |阅读模式
时光飞逝,ThinkPad已经经历20年风风雨雨。时代的变更让ThinkPad的款式、硬件变得物是人非,甚至连品牌也从IBM转手到了联想,但Thinkpad三个最经典的特性被完美的传承了下来:红色的指点杆,四平八稳却有些呆板的造型,还有永恒的黑色。“小黑”用自己的经历,证明了不变应万变的设计也能在激烈竞争中脱颖而出。

联想集团设计副总裁David Hill把牛仔裤,吉普车和保时捷911作为榜样,因为这三样东西的发展从来没有失去其原本的精髓,而这,也是ThinkPad的核心理念。站在后PC时代的门槛上,让我们回望过去,看看ThinkPad征战20年的心路历程。


起源

“把电脑装进公文包”
在苹果让全世界“Think Different”之前,IBM就告诉我们不能停止“Think”。IBM把“Think”这个词作为公司文化,甚至把它印在公司发行的记事本上,让员工随身携带。到1992年,IBM不再继续制造这种记事本,但是,资深策划Denny Wainwrigh仍然收藏了一个,可见思考已经变成公司团队的灵魂。同年,当他在一次会议中讨论公司新的笔记本电脑名称时,他低下头看着他的记事本上的单词“Think”,然后对他的同事们说:“就把它叫做THINK PAD吧”。这就是ThinkPad的命名由来。




1992年的Comdex展会上,IBM带着三台ThinkPad机型到拉斯维加斯展出。其中的一款迅速成为万众瞩目的焦点,那就是震惊世界的700c: 2.58kg重,并配有一个10.4英寸的TFT屏幕,预装了当时最先进的操作系统Microsoft Windows 3.1,以及当时最强劲的25 MHz 486SLC处理器,还有容量高达120MB的硬盘。如果用现在的眼光来看,你可以想象一台8核心、2TB固态硬盘、重1KG、装Windows 8系统的笔记本在2010年问世时的样子。

ThinkPad 700c
尽管ThinkPad 700c售价高达5000美元,但还是受到粉丝的热烈欢迎。从此以后,嵌在键盘中下处的红色小圆点成为之后辨认ThinkPad机型的最醒目的标志,黑色外观也被保留下来。
联想和IBM的产品集团总裁Peter Hortensius谈到700c时也颇为自豪:“这正是ThinkPad一直试图做的,真正解决用户的烦恼。可以很轻松地通过屏幕阅读,方便地进行键盘输入,TrackPoint红点......当然,还有无与伦比的可靠性。它推动了科技的进步,此外,也为公司带来销量和市场份额,IBM股票飙升。”


ThinkPad 755CD
由于700c在商业上的巨大成功,ThinkPad也随即成为一个标志性的品牌。从这里开始,Thinkpad的创新从没有停止:1994年,第一台内置CD-ROM的笔记本ThinkPad 755CD诞生。1995年,带有独特蝴蝶式键盘设计的701c问世,她拥有可伸缩键盘,打开屏幕后键盘完全伸展开来,而合上顶盖后,又会完全收缩到机器内部。就像蝴蝶展开翅膀那样,因此被誉为“蝴蝶机”。其独特的设计被纽约现代艺术博物馆永久收藏。



ThinkPad 701c

ThinkPad 701c梦幻般的开启方式



1997年,IBM带来的第一款内置DVD-ROM的笔记本是ThinkPad 770。ThinkPad也是第一个具有集成的指纹识别器,内置无线网络的笔记本电脑品牌。ThinkPad 750c甚至还是第一个飞入太空的笔记本电脑,IBM自一开始就在坚持的东西——可靠性,终于在ThinkPad 750c身上绽放出光芒。

ThinkPad 750c
NASA宇航员手中的ThinkPad 750c是ThinkPad家族最好的广告,由于有着无与伦比的可靠性和冗余度,ThinkPad家族在航空航天、深海勘探、地质测量乃至军事等专业领域获得了大量亲睐,它是第一台飞入太空的笔记本,也是第一台登上珠穆朗玛峰的笔记本,还是第一台抵达过万米深海的笔记本。


Hortensius回忆道:“ThinkPad的每一款产品都是创新,我甚至记得700c发布的时候,我还不是团队的核心成员,但我还是被700c非凡的造型震撼了,简直不敢相信这样的杰作居然已经可以上市。”


不成功的ThinkPad 700t,它是世界上最早的平板电脑
当然,有成功也有失败。第一款带有触摸笔的触屏设备700t,面向企业级市场,但并没有取得成功。2009年,联想发布了侧面带有扩展屏幕的ThinkPad W700s,但也没有在全世界范围内流行起来。联想的ThinkPad的副总裁迪Dilip Bhatia说:“我们一直在进行大胆的尝试,而有些尝试没有得到收获是很正常的。”


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 楼主| 发表于 2012-12-3 12:00:50 | 显示全部楼层
ThinkPad的精髓
“红与黑,代表力量,死亡,以及重生”
经过20年和上百种型号的洗礼,2012年的全新ThinkPad与1992年的最初设计有着本质的不同。联想目前的产品不再是成本高达4350美元或体重达到3kg这么夸张,现在的机型有更大的屏幕和更苗条的机身,并拥有全新的设计。不过,正如David Hill所说的那样,“即使在用X1 Carbon,闭上眼睛,感受机体,还是会隐约感觉到700c的存在,因为Thinkpad的精髓不曾改变。”

从1993年到2006年,Thinkpad的身材变化

这种熟悉感来自联想团队的不懈努力,来自于研发团队对于“ThinkPad”精神的不断重新定义和某种精髓的恪守。其实在1992年,当第一款ThinkPad发布时,也从未有人说过“我们设计的电脑都将保持这种风格”。
“最初的战略并不是这样”,David Hill说,“我还记得很多人想抛弃这种刻板的设计,但我想ThinkPad的某些经典设计是应当保留的,当然也会不断演变。”

那么,ThinkPad来自于何处?
ThinkPad的设计灵感来自日本传统的一种漆器饭盒:松花堂便当,它通体黑色且常用来装午饭。关上时,漆器饭盒就是一个简单的、上过漆的黑色盒子;打开时,精美的食品整齐、美观地映入眼帘。Hill说:“黑色代表力量,成为ThinkPad的象征。久而久之,黑色也体现出ThinlPad的某种权威和干练。”
键盘的打字体验也是ThinkPad的精髓所在。相比平坦的方形按键,ThinkPad的按键是凹面的,打字时有种舒适的嵌入感。Hill表示这样的设计非常正确,因为人的手指不是平的,只要有弧度,就一定会有人喜欢在ThinkPad上打字的感觉。
如果说还有什么令人难忘的设计,那就非“红点”莫属。这是个让人又爱由恨的设计,有人非常喜欢,也有人深恶痛绝。其实在1992年,它很受欢迎,因为节省了用户将他们的手离开键盘使用笨重的轨迹球的过程,只要用一根手指在键盘上操作。Hill说这是个会让人上瘾的设计。


纵观20年,没有哪个电脑设计团队像ThinkPad团队那样稳定如一,不是外包就是解散。
当然,也有人会说,经过20年的变迁,ThinkPad始终如一的设计会让人感到“无聊”,“普通”,“只是纯粹的商业品”。ThinkPad无疑是经典的,仍然有其标志性的黑色外表和红色轨迹球,但他们已经失去了值得夸耀的创新元素。
为了寻找自我,联想又回到横滨,找到最初的ThinkPad设计团队。他们的目标是创造一个更简单,更精致的ThinkPad X1 Carbon。这款今年夏天发布的碳纤维笔记本机身可以对折打开180度,看起来非常时尚,甚至有些“异国情调”。这也证明了联想的ThinkPad设计仍然是有吸引力的,“黑 盒子”设计宝刀未老。



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 楼主| 发表于 2012-12-3 12:01:16 | 显示全部楼层
下一个20年

联想与ThinkPad 何去何从
很少有品牌像ThinkPad那样历经两个朝代,并且如此成功。许多老牌的竞争对手如Compaq,Toshiba等,不是被收购就是处境艰难。而联想则在2010年宣布已售出6000万台ThinkPad,而公司正持续增长,现在已经是全世界大二大电脑制造商。
然而,联想也发现,现在市场正处于某个拐点,如果过去的20年是专注制造优秀的笔记本的时代,那么将来的20年则是平板和智能手机的世界,市场的变化是相当快的。联想如果仅仅是完善现有的设计,恐怕难以应付市场快速的变化,重生在所难免。

因此,基于Windows 8的“混合”平板电脑正是ThinkPad的下一个目标。搭载Windows 8系统的ThinkPad Tablet 2延续了Thinkpad家族的设计,又融入了当下流行的触控屏元素,可以看作Thinkpad的一次全新尝试。

David Hill表示,经典的翻盖笔记本设计不会消失,但新的设计也会继续涌现,ThinkPad将不再只专注于翻盖笔记本,也可以是任何其他形式的代表。
20年对于整个科技史来说也不过是短短一瞬,但是ThinkPad带给科技界的感动是永久的。我们期待下一个20年,ThinkPad能凤凰涅磐,以某种新的形式重新席卷全球,再一次成为万众瞩目的焦点。



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